Ecuador autoriza la producción de un tratamiento de segunda línea  contra el VIH/SIDA a una firma farmacéutica local

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El 12 de noviembre, Ecuador autorizó la competencia genérica para reducir los precios de un segundo medicamento esencial para el VIH patentado. Se puede encontrar una copia oficial de la licencia obligatoria en español aquí:
http://www.citizen.org/actions-ecuador.

La decisión viene de la mano de las siete licencias para medicamentos contra el VIH y la hepatitis B otorgadas por Indonesia,  la licencia para sorafenib, un medicamento contra el cáncer, en la India, así como  exitosas victorias de oposición de patentes en Brasil e India. 

Ecuador se convierte así en un país líder en el  acceso a los medicamentos. En 2009, el Presidente Correa declaró de interés publico el acceso a las medicinas utilizadas para el tratamiento de enfermedades que afectan a la población ecuatoriana, por lo que se podrán conceder licencias obligatorias sobre las patentes de medicamentos de uso humano, abriendo el camino para la competencia genérica e inaugurando un protocolo para el uso de licencias obligatorias. El Presidente habló en directo en televisión por algunos minutos específicamente sobre el objetivo de la licencia obligatoria. En 2010, el país emitió su primera licencia para ritonavir, un componente del tratamiento contra el VIH, Kaletra, lo que redujo los precios un veintisiete por ciento (27%). Leer mas sobre el desarrollo del protocolo ecuatoriano (en inglés).

Se estima que aproximadamente 37,000 personas en Ecuador se encuentran afectadas por el VIH y que hay 2,000 nuevos infectados cada año. Un reporte[A1]  del Ministerio de Salud indica que 6,765 personas comenzaron el tratamiento con antiretrovirales en el 2010. Dicho informe también  asegura que el gobierno estima un aumento de este numero en un 20% cada año y que el ejecutivo cuenta con un presupuesto de 3,431,094.00 de dólares  para para la obtención de tratamientos de segunda y tercera línea entre 2011-2013. 

La licencia emitida por el Instituto Ecuatoriano de Propiedad Intelectual (IEPI) otorga autorización a Acromax, un laboratorio en Ecuador, para importar o producir localmente la combinación abacavir+lamivudina, (3TC+ABC) patentada por Glaxo, un tratamiento de segunda línea en el país. La licencia permitirá al gobierno expandir el acceso a medicinas de esta índole. Esta licencia puede también facilitar el desarrollo de la capacidad industrial, ya que es la primera licencia ecuatoriana destinada a la producción local del producto.

Ecuador continúa con el protocolo de licencias obligatorias a pesar de esfuerzos contra su uso por parte del gobierno de los EE.UU. y de las compañías farmacéuticas. En abril del 2011, un periódico ecuatoriano publicó cables de Wikileaks del personal de la embajada de los EE.UU. dirigidos al Departamento de Estado, donde se muestra que el gobierno americano, las compañías farmacéuticas multinacionales, y tres Ministros del gobierno ecuatoriano compartieron información y trabajaron para detener las políticas emergentes del gobierno local. Según Wikileaks, justo antes que el Presidente emitiera el decreto 118, la misión de los EE.UU en Quito buscaba como organizar a los países desarrollados con industrias farmacéuticas multinacionales contra la política de Ecuador. Sin embargo, los esfuerzos de los EE.UU aparentemente no obtuvieron mucho respaldo.

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